¿Qué es la trazabilidad?

Conocimiento básico sobre la trazabilidad, un sistema indispensable para la gestión de la calidad

La trazabilidad es la capacidad de rastrear todos los procesos, desde la adquisición de materias primas hasta la producción, consumo y eliminación, para poder aclarar "cuándo y dónde fue producido qué y por quién". Debido a la mejora de la calidad de los productos y al aumento de la conciencia sobre la seguridad en los últimos años, la trazabilidad ha ido aumentando en importancia y se ha extendido a una amplia gama de campos, como la industria automotriz, electrónica, alimenticia y farmacéutica. Esta sección describe los conocimientos básicos sobre la cada vez más popular trazabilidad.

Concepto de rastreabilidad

El término Rastreabilidad está formado por Rastrear y Habilidad. Aunque su definición varía ligeramente dependiendo de la industria, como la automotriz, la de componentes electrónicos, alimentos y productos farmacéuticos, se define de la siguiente manera para la industria manufacturera:

Rastreabilidad
Se registra la información necesaria, como fabricantes, proveedores y distribuidores. Esta información se rastrea en todos los procesos, desde la adquisición de materias primas y piezas en bruto, hasta el mecanizado, ensamblaje, distribución y venta, para garantizar que su historia se pueda rastrear.

La trazabilidad ha sido definida en la norma ISO 9001 de la Organización Internacional de Normalización.

Dos perspectivas sobre la trazabilidad

Aunque hay varias maneras de concebir la trazabilidad, generalmente se puede dividir en dos perspectivas: Trazabilidad de cadena y trazabilidad interna.

Trazabilidad de cadena y trazabilidad interna

Trazabilidad de cadena

El concepto general de trazabilidad en el mundo se aplica a la trazabilidad de cadena. Trazabilidad de cadena significa que la historia, desde la adquisición de las materias primas y piezas en bruto, hasta el mecanizado, distribución y venta, se puede rastrear hacia adelante o atrás. Los fabricantes pueden monitorear “a dónde se han entregado sus productos (= rastreo hacia adelante)”, y las empresas y consumidores más adelante pueden saber “de dónde vienen los productos en sus manos (= rastreo hacia atrás)”.
Esto les brinda a los fabricantes el beneficio de una investigación sobre las causas más sencilla, y les facilita la retirada de los productos, cuando ocurren problemas inesperados con los mismos. Los consumidores pueden utilizar esto también como un punto de referencia, para seleccionar productos altamente confiables, sin preocupaciones, como etiquetas erróneas.

Trazabilidad de cadena

Trazabilidad interna

La trazabilidad interna significa monitorear el movimiento de piezas y productos dentro de un área específica limitada, en una cadena de suministro entera, tal como una sola empresa o planta.
Por ejemplo, una ensambladora de motores obtiene de sus proveedores partes de motor, tales como árboles de levas y pistones, y los ensambla. La gestión y utilización, por parte de la planta, del historial de fabricación y de los resultados de inspección de estas partes, también se puede considerar como trazabilidad interna.

Trazabilidad interna

Ejemplo específico de trazabilidad interna

Trazabilidad en procesos de fabricación

La trazabilidad en los procesos de fabricación es una actividad de recopilación y gestión de información sobre lo que se ha hecho en los procesos de fabricación, desde la aceptación de las materias primas y partes, hasta el envío de los productos. Para la trazabilidad en los procesos de fabricación, a cada producto o lote se le asigna un número de identificación, al cual se le va vinculando información relacionada con los detalles de trabajo, resultados de inspección y dimensiones en cada proceso, para que pueda ser utilizado en el ensamble en procesos posteriores. El uso de esta información en el mecanizado contribuye a una mejora de la eficiencia y calidad de la producción o trabajo.

Trazabilidad en procesos de fabricación
Trazabilidad en el control de piezas

La trazabilidad en la administración de partes se usa para controlar y operar piezas utilizadas repetidamente, como herramientas y plantillas. Cada herramienta se marca con un número de serie de identificación individual (como p.ej. un código 2D) para administrar sus condiciones, como los límites de uso y su desgaste. En todo el flujo, las herramientas y otras partes almacenadas se marcan con códigos 2D administrativos y se les asigna información, como los nombres de plantas, números de estante y números de serie, para administrar su salida y retorno. También se recopila y gestiona otra información, como el recuento y la fecha/hora del rectificado, para mantener y estabilizar la calidad de los productos.

Trazabilidad en el control de piezas

¿Por qué es importante la “Trazabilidad”?

Si se produce un problema de calidad en el producto, el fabricante del mismo debe tomar medidas eficaces de inmediato.
Una respuesta lenta o ineficaz por parte del fabricante creará una sensación de desconfianza entre los consumidores o socios comerciales, lo que incluso puede poner en peligro la existencia de la empresa.
Además, a medida que se han implementado leyes para proteger a los consumidores, el número de empresas que deben retirar rápidamente sus productos debido a problemas, ha ido en aumento año con año.

La trazabilidad ha sido promovida agresivamente durante mucho tiempo en la industria automotriz. Se utiliza ampliamente para evitar problemas de llamada a revisión, minimizar los daños y extraer o mejorar los retos administrativos, así como garantizar la gestión de la calidad. Sin embargo, es una tarea difícil verificar los datos de fabricación a través de la disposición de todos los componentes que suman varias decenas de miles, y observar las leyes y reglamentaciones que cambian con los tiempos. Asimismo, la globalización sigue progresando, a la vez que los costos y la competencia en los tiempos de entrega se han intensificado en los últimos años, por lo que la importancia de la trazabilidad sigue en aumento. Existe una necesidad apremiante de crear sistemas de gestión del historial con una perspectiva global, que cubran tanto lo interno como lo externo de la planta. Para obtener más información, consulte "Industria automotriz" en la sección que describe las normas, leyes y reglamentos relativos a la trazabilidad.

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