Innovaciones tecnológicas y desarrollo de un sistema de trazabilidad

Proliferación de OCR, códigos 2D y marcado directo con el desarrollo de la trazabilidad

Garantizar la trazabilidad se ha convertido hoy por hoy en un deber imperativo. Aparte de la identificación mediante etiquetas y marcados, en todas las empresas se lleva a cabo una gestión basada en el vínculo entre la información y los objetos.

La fuerza impulsora detrás de esta expansión de la trazabilidad es sin duda el gran avance en las tecnologías de TI, que proporcionaron técnicas precisas de marcado y lectura, y permiten el manejo integral de dicha información. Esta sección se centra en las innovaciones tecnológicas que han respaldado el desarrollo de los sistemas de trazabilidad.

Mejoras en la precisión de identificación

Para la trazabilidad, se emplean símbolos de identificación para identificar partes y productos. En el ámbito del control de producción, se utilizan símbolos de identificación, tales como caracteres y códigos 2D para registrar el estado de entrega, planes de producción, de adquisición, tasas de logro del plan de envío, cantidades de inventario y otra información, en formularios de gestión. Para este propósito, las tecnologías para reconocer con precisión los símbolos de identificación se han vuelto importantes.

Marcado pequeño de caracteres y códigos 2D en una PCB

Sustrato de epoxi de vidrio (marcado de código 2D en miniatura)

Etiquetas adheridas a un objeto con una superficie curva, tal como una tubería

Etiquetas adheridas a un objeto con una superficie curva, tal como una tubería

Código 2D marcado en materiales con superficie de metal o de fundición

Código 2D marcado en materiales con superficie de metal o de fundición

Los caracteres y códigos 2D que se muestran arriba son susceptibles a errores de lectura. Sin embargo, en los últimos años, se ha hecho posible una identificación precisa, gracias a la mejora de la precisión de lectura de las computadoras portátiles de mano y de los lectores de códigos de barras.

Evolución de la tecnología de OCR para una mejor precisión de identificación de caracteres

Evolución de la tecnología de OCR para una mejor precisión de identificación de caracteres

La evolución de la tecnología OCR (reconocimiento óptico de caracteres) ha hecho posible leer y registrar con precisión caracteres como fechas de vencimiento y números de parte. Un ejemplo del aumento en la concientización sobre seguridad es que las fechas de caducidad para los alimentos, ahora incluyen no sólo una fecha sino también el marco de tiempo de producción. Cuanto mayor sea la cantidad de información, más mano de obra se requiere en el sitio de producción. La automatización del proceso de lectura basada en OCR puede ser una solución para los problemas de mano de obra y seguridad.

¿Que es OCR?

OCR es una tecnología para reconocer los caracteres contenidos en una imagen. Un sistema de trazabilidad captura la imagen de un objeto con una cámara, reconoce los caracteres en la imagen capturada, y compara su forma con los datos en un diccionario registrado (grupo de fuentes de caracteres) para leerlos como caracteres. Esto se ha convertido en una tecnología esencial para la identificación y el registro de fechas de vencimiento o números de parte. También es una solución efectiva para prevenir errores, derivados de la lectura visual y entrada manual.

Resultado de evaluación por un sistema de visión
¿Que es OCR?

Códigos 2D para espacios reducidos

Para garantizar la trazabilidad, se necesitan agregar diversos tipos de información al producto, como números de parte, cantidad, número de serie y volumen de envío. Desafortunadamente, los códigos de barras estándar no pueden contener toda esta información. Los códigos 2D pueden almacenar una mayor cantidad de información en un espacio pequeño, y se han utilizado para la gestión de piezas y productos, incluida la trazabilidad. Se pueden usar códigos 2D para lograr una administración individual confiable, marcándolos incluso en componentes con espacio limitado, como las PCB's de dispositivos electrónicos, que requieren miniaturización y mayor densidad.

Códigos 2D para espacios reducidos

Marcado directo de piezas para mayor flexibilidad

El marcado directo de piezas (DPM) graba los números de serie, números de lote y los códigos 2D, directamente en las piezas y productos, y también ha contribuido en gran medida al avance de los sistemas de trazabilidad. En el sitio de fabricación de las PCB's mencionado anteriormente, los chips falsos se han convertido en un problema social. El marcado directo de piezas se ha utilizado como contramedida contra este problema, al marcar información directamente en las piezas. La combinación de marcado directa de piezas y códigos 2D permite que los símbolos de identificación se muestren incluso en componentes que no tienen espacio para colocar etiquetas.

Marcado directo de piezas para mayor flexibilidad
Marcado directo de piezas para mayor flexibilidad

El marcado directo de piezas también es adecuado para productos sujetos a altas temperaturas, o que se utilizan durante largos períodos en entornos al aire libre, como los motores de automóviles y las transmisiones. Las etiquetas adheridas a dichos productos están sujetas al desprendimiento o decoloración. El marcado directo de piezas elimina las preocupaciones sobre una falla de lectura.

Flujo de nuevas tecnologías para ampliar el rango de trazabilidad

Tecnologías de OCR, códigos 2D y marcado directo de piezas han sido introducidas por muchas compañías para garantizar la trazabilidad. Otras nuevas tecnologías están apareciendo en la escena, como el marcado con impresoras de inyección de tinta o la RFID para leer/escribir información, usando etiquetas electrónicas y ondas de radio.

La evolución de las tecnologías de TI ha impulsando la coordinación entre los sistemas de trazabilidad y MES (Manufacturing Execution Systems) y ERP (Enterprise Resource Planning), que está comenzando a traer beneficios, no sólo a la producción sino también a todos los aspectos de la actividad empresarial. Por otra parte, la información se puede compartir con empresas y plantas nacionales y extranjeras a través de redes. La trazabilidad ciertamente atraerá más atención sobre cómo puede favorecer a una globalización.

Se espera que el rango de trazabilidad se amplíe aún más, debido a la diversificación de los métodos de identificación y a la mayor precisión del registro y transferencia de la información.

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